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Analizando el éxito de Free Fire

Analizando el éxito de Free Fire, el otro rey de Battle Royal

En el frente de mobile battle royal, se pensaba que las declinaciones móviles de los pioneros de PC no tenían rival. Pero Mobile Free, Free Fire, de la compañía de Singapur Garena, ha sacudido el mercado y ahora es dominante tanto en América del Sur como en el sudeste asiático.

En muchos países, Free Fire no solo es el primero en su género, sino que también está en la parte superior de la tabla de ingresos móviles. El juego ocupa el número uno en Brasil con 36 millones de dólares en 2018, y el número 2 en Tailandia con más de 8 millones ese mismo año, según Sensor Tower. Gameindustry.biz también reveló que las nuevas instalaciones del juego aumentaron en un 81% cada año desde su lanzamiento, lo que lo convierte en la batalla real móvil más descargada (excluyendo China). Hay mucho que aprender del éxito de Free Fire en el diseño de un juego y en el punto de vista de la monetización.

Free Fire también puede ser un gran ejemplo para las compañías de juegos occidentales sobre cómo adaptarse y ubicarse en mercados en desarrollo de alto potencial.

Aquí quiero compartir un breve análisis sobre lo que creo que son las razones del éxito del juego, comenzando con su ventaja en la optimización (1); cómo adapta la fórmula real de batalla a los jugadores casuales (2); su estrategia de monetización (3); y la forma en que maneja las operaciones (4).

Una fuerte optimización

Al llegar al mercado de juegos de los países en desarrollo, Garena trabajó duro para asegurarse de que Free Fire funcionara sin problemas en dispositivos de gama baja. Según Device Atlas, en México y Brasil, los dispositivos más populares para el Q2 de 2019 fueron el iPhone 7 y el Samsung Galaxy J2.

Este último, lanzado en 2016, ofrece un rendimiento de 1,5 GB de RAM y tiene una memoria interna que va de 8 a 16 GB. Es justo decir que la mayoría de los juegos de Battle Royal no funcionan tan bien en este tipo de dispositivo. PUBG mobile y Call of Duty Mobile recientemente lanzado requieren al menos 2 GB de RAM y requieren más de 1.5 GB de almacenamiento, mientras que Fortnite requiere al menos 3 GB de RAM. Otros competidores un poco menos exigentes como Knives Out y Rules of Survival necesitan al menos 2 GB para instalarse.

Mientras tanto, Free Fire ocupa aproximadamente 900 MB de almacenamiento en Android (tamaño de la tienda) y se puede jugar con solo 1 GB de RAM, por lo que es una opción ideal para dispositivos con bajo rendimiento. Pero el tamaño más pequeño va con menos contenido. Los dos mapas del juego son pequeños, menos detallados y diversos en comparación con sus competidores. Sin embargo, la resolución se adapta efectivamente a una amplia variedad de dispositivos. En un teléfono con 1 GB de RAM, las sombras y la mayoría de los efectos de luz están ausentes o son menos visibles, el mapa se genera a un ritmo más lento y el entorno se ve muy pixelado. Pero los elementos centrales del juego solo se ven afectados marginalmente. Disparar, correr y saltar funciona tanto en teléfonos de gama alta como baja

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Los jugadores también pueden editar el rendimiento del juego en la configuración. Pueden cambiar los gráficos, la velocidad de fotogramas y si hay sombra o no.

Un giro informal

Free Fire logró resonar con jugadores móviles casuales al renovar la receta de Battle Royal. Lo primero que hace el juego es reducir drásticamente el número de concursantes que aterrizan en la isla de 100 a 50. Por lo tanto, los juegos son mucho más cortos: el tiempo promedio que necesitas para terminar en primer lugar es de aproximadamente 10 minutos en Free Fire, en lugar de 20 minutos para PUBG mobile. Los dos mapas de Free Fire también son más rápidos de atravesar y tienen un menor número de ubicaciones. Además, los edificios no tienen puertas o ventanas, lo que los hace menos adecuados para juegos lentos de escondite. Finalmente, en una actualización reciente, el juego presenta “área de botín alta” marcada en el radar,

Free Fire también redujo en gran medida el umbral de habilidad necesario para comenzar a jugar y disfrutar el juego. Al igual que otros tiradores móviles, muchos jugadores que aterrizan en la isla son en realidad bots, especialmente durante los primeros juegos. Los asesinatos fáciles contra los NPC ayudan a aumentar la confianza del jugador y la retención general. Además, similar a PUBG mobile, la posición del jugador se revela en el radar cuando comienzan a disparar. No aparece ningún icono cuando un enemigo se está moviendo cerca, pero el sonido del ritmo del jugador es fuerte, lo que lo hace fácilmente visible a distancia.

Pero la mecánica que realmente lo distingue de otras BR móviles es la gran dependencia de la asistencia de puntería. El objetivo de asistencia no es nada nuevo en los juegos de disparos, e incluso puedes encontrarlo en Call of Duty mobile. Pero Free Fire lo empuja a otro nivel con el objetivo literalmente de seguir a los jugadores mientras huyen de ti. El objetivo bloqueará automáticamente al enemigo para reducir la posibilidad de que lo extrañes. Esto está parcialmente equilibrado por un salto relativamente rápido con poco tiempo de enfriamiento, que puede permitir a los jugadores expertos esquivar los disparos. Pero en general, Free Fire es un juego muy acogedor para jugadores móviles y personas que nunca han jugado tiradores.

Una monetización hardcore

A primera vista, Free Fire tiene un esquema de monetización muy clásico. Primero hay un pase de élite que se renueva cada temporada. También hay una tienda donde el jugador puede usar “gemas” compradas en moneda real para comprar máscaras directamente. Muchos eventos semanales también están presentes para alentar la retención y el gasto de los jugadores.

El juego también tiene una función de casino para obtener artículos de la tienda a través de sorteos. Esta característica se presenta sin rodeos en el menú Luck Royale. En Luck Royale encontrarás cajas 3D que se ven claramente como máquinas tragamonedas, con “megaluck” en color fluorescente encima de ellas. Cada uno tiene una moneda diferente que puede usar, ya sea en el juego “moneda de oro”, diamantes que necesita comprar o boletos para eventos. La máquina tragamonedas te da una estimación de tu posibilidad de obtener un objeto épico, cada nuevo sorteo aumenta tus posibilidades de obtener un mejor botín. Esta característica es bastante popular entre los youtubers de Free Fire, que publican videos sobre sus sorteos.

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Lo que hace que el juego se destaque es su ligero sistema RPG. En Free Fire comienzas el juego con un personaje genérico. Una vez que esté familiarizado con la mecánica básica del juego, encontrará que hay un conjunto de 20 personajes, cada uno con una habilidad única y fácil de entender. Uno de ellos inflige más daño a pH bajo, otro tiene mayor precisión, etc. Hasta el día de hoy, 10 personajes se pueden desbloquear con “oro” en el juego que puedes moler, todos los demás deben comprarse con dinero real. Cada personaje puede actualizar su habilidad al nivel 6. Puedes mejorarla jugando muchos juegos o pagando directamente para acelerar el proceso. Además, el jugador puede agregar dos habilidades de otros personajes a las suyas, lo que requiere mucha molienda adicional y dinero real para abrir las otras dos ranuras de habilidades.

Aparte de los personajes, otros dos elementos tienen efectos de juego reales. En la tienda y en las cajas de botín, los jugadores pueden adquirir diseños de armas. El valor de estas máscaras no solo es cosmético, sino que también cambia las estadísticas del arma correspondiente en la isla, desde la precisión, el daño y la velocidad de disparo, lo que le da a su propietario una ventaja significativa.

Además, los jugadores pueden adquirir equipos que los ayudarán durante el juego. Puede traer una hoguera que reponga HP, invocar una caja de equipo, obtener un mapa que le notifique dónde están las ubicaciones de reabastecimiento en el mapa … Puede obtener algunas de ellas con moneda del juego, ganarlas durante la batalla o comprarlas con moneda real .

El punto clave es que, en general, cuando se apilan, estos elementos pueden tener un impacto real en el juego. Free Fire rompe así el mito de los jugadores que aterrizan en una isla igualmente “desnuda”, donde la habilidad es el factor principal para la supervivencia. Los jugadores que pagan pueden tener una ventaja significativa sobre los que no pagan. Y esto no impidió que el juego tuviera éxito.

Operaciones localizadas

El lanzamiento gratuito de nuevos contenidos y eventos es rápido y localizado. Cada temporada dura entre uno y dos meses, pero semanalmente se agregan nuevas máscaras y, a veces, personajes a la tienda. Dos cosas son dignas de mención en las pieles. Primero, se esfuerzan por igualar las preferencias de los principales países de América del Sur y el sudeste asiático. Hubo máscaras y eventos específicos para el Carnaval de Brasil en marzo, eventos relacionados con el Día de los Muertos mexicano en noviembre del año pasado, uno de los principales personajes jugables es el Rey Mono, una figura china bastante popular en el sudeste asiático … Para promocionar su contenido, Free Fire no solo tiene cuentas separadas de Facebook y Twitter para cada país, sino también cuentas específicas de Youtube (una para Brasil, resto de LATAM, India, Indonesia, etc.). Cada país sigue su propia estrategia de marketing,

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En segundo lugar, el contenido de la tienda principal se inspira mucho en la cultura pop convencional. La mayoría de los personajes probablemente serán bastante familiares para la mayoría de los jugadores: el personaje Andrew se parece a John Wick, Rafael se parece al Agente 47 de Hitman, las pieles de tela pueden parecerse al Joker o Fallout, etc. En general, Free Fire no tiene tema principal, y su contenido y eventos pueden inspirarse en la cultura popular de todos los lados, ya sea anime o películas de acción en vivo.

Finalmente, un elemento digno de mención de la estrategia Free Fire es la competencia deportiva. El deporte móvil no es una gran cosa en el oeste.

En este campo, Garena ha sido un actor importante, organizando grandes eventos en todo el sudeste asiático para juegos como Tencent moba mega-hit Arena of Valor y FIFA Online. Pero primero, Garena ha organizado varios eventos locales en países donde Free Fire tenía muchos seguidores. En Brasil, hay una competencia anual llamada Free Fire Pro League, en la que cualquier equipo puede participar.

Este año, la final tuvo lugar como un evento fuera de línea en Sao Paulo, el video de Youtube tiene un total de 13 millones de visitas hasta el día de hoy. El mejor equipo compitió en el campeonato mundial en Bangkok por el campeonato mundial de Garena para ganar un premio acumulado de 100k dólares. Según la tabla de deportes electrónicos, el evento Free Fire estableció un récord con un total de 1.7 millones de espectadores concurrentes en Youtube (contra 174000 para el evento PUBG mobile 2018).

El atractivo en torno a estas competiciones fue apoyado con la ayuda de muchos influencers y youtubers locales, así como eventos gratuitos en el juego y promoción de redes sociales. Y, de hecho, el objetivo de esta competencia mundial parece ante todo construir comunidades locales alrededor del juego.

Para resumir

  • El juego se monetiza con éxito gracias a un rápido despliegue de contenido cosmético, pero también debido a su ligero sistema de
  • progresión RPG, donde la actualización de tu personaje (s) tiene efectos de juego reales
  • Garena ha logrado construir comunidades locales en torno a su juego promoviendo contenido y eventos localizados, y organizando competiciones regionales de eSports